Bateaux amarrés à Fort Augustus

Fort Augustus

Le village de Fort Augustus

La Porte du Loch Ness

Malgré sa taille modeste, il se passe beaucoup de choses à Fort Augustus ! C’est peut-être en raison de sa géographie ; il est situé sur la rive à l’extrême pointe du sud-ouest du Loch Ness. Avec une population de six à sept cents habitants, le village est compact, pittoresque et parfois très animé, en particulier avec les touristes pendant la haute saison estivale, bien qu’il ne soit jamais totalement encombré. Les bateaux naviguent vers le nord et le sud le long du Canal calédonien qui traverse le centre du village, tout comme la route de Fort William à Inverness qui traverse via un pont tournant. Un charmant passe-temps des touristes (et des gens de la localité) consiste à s’asseoir devant un bar ou un restaurant de Fort Augustus avec un verre ou un repas et de passer une heure ou deux à se détendre en observant les bateaux de tous gabarits passer un ensemble d’écluses sur le canal. 

Le village doit son nom à un fort construit après la défaite du soulèvement jacobite de 1715. Il ne reste pratiquement rien de la structure d’origine aujourd’hui, bien que certaines parties aient été intégrées dans l’Abbaye des Bénédictines qui date de 1876. De nos jours, l’abbaye des Bénédictines n’est plus une abbaye. Elle a été convertie en plusieurs appartements de luxe à la situation exclusive, sur la rive du Loch Ness.
Le Canal calédonien est bien plus apparent,car il coupe le village en deux. Le canal rejoint le Loch Ness au nord, et un impressionnant ensemble de plusieurs écluses fait passer le trafic fluvial d’un niveau vertical à un autre de manière ingénieuse.
Le célèbre ingénieur civil, Thomas Telford l’avait conçu à l’origine. Il l’inaugura en 1822. Le système d’écluses fait partie intégrante du Canal calédonien de près de 100 km qui relie Inverness à Fort William. À l’origine, le canal avait été construit en guise de raccourci pour les navires marchands naviguant entre les côtes est et ouest d’Écosse, qui appréciaient la possibilité d’écourter le trajet et d’éviter des approches indésirables des pirates français au grand large. Le canal est encore utilisé de nos jours, et Fort Augustus est un endroit idéal pour regarder passer les yachts et les bateaux de croisière.
En 2002, le Great Glen Way est créé et, plus récemment, le Great Glen Canoe Trail a été inauguré : ce parcours pour canoës de 117 km relie Fort William à Inverness. Fort Augustus est toujours l’endroit privilégié des randonneurs et des cyclistes épuisés espérant faire une pause bien méritée, se détendre et apprécier le panorama.
Le village quant à lui, offre une impressionnante sélection d’attractions touristiques. Vous trouverez toutes les informations sur le Canal calédonien au Caledonian Canal Heritage Centre (Centre du patrimoine du Canal calédonien), et le Clansman Centre vous donnera un aperçu de la vie des Highlands telle qu’on la vivait y a 500 ans. Une visite du Rare Breeds Croft (petite ferme spécialisée dans l’élevage de races rares) en bordure du village vous permettra d’observer des animaux de ferme et des oiseaux insolites.
Profitez aussi de l’occasion pour visiter le joli village d’Invermoriston. Ne manquez pas de visiter le charmant Glenmoriston à une douzaine de kilomètres plus loin. Chargé d’histoire jacobite, Invermoriston, avec ses cottages aux façades de crépi blanc, est un lieu de repos très apprécié des randonneurs du Great Glen Way.
« Moriston » signifie « rivière des cascades » en gaélique, et les spectaculaires Chutes de Moriston (Moriston Falls) ne manqueront pas de vous impressionner — en particulier si vous vous tenez sur l’Old Bridge (vieux pont) construit par Thomas Telford en 1813 durant la construction du Canal calédonien. Observez aussi le Puit de Saint Colomba et la formidable gorge à l’entrée de la Route des îles de Glenmoriston.

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Hébergement présenté

 
Fort Augustus Chalet Park

Self-assessed Accessibility Information £329-£549 pupw sleeps 2-6

 
 

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