Château d'Eilan Donan

Circuit en voiture - Skye

Voiture en excursion

Ce circuit fait une boucle au départ du Loch Ness. Vous devez réserver le ferry d'Armadale à Mallaig. Pendant la saison intermédiaire, vous pouvez tenter votre chance, mais vous ne pouvez certainement pas le faire en haute saison.

Nous quittons le Loch Ness en direction d'Invermoriston côté nord où nous prenons la A887 pour Skye.

Remarquez les changements de paysages que vous rencontrez aujourd'hui. Au départ, une vallée boisée longeant la Moriston jusqu'à ce que nous atteignions le barrage et le réservoir de Dundreggan. Peu après le barrage, vous verrez un groupe de petits cottages en galets sur la gauche et, environ 200 m plus loin, vous pourrez vous ranger sur le côté du réservoir pour prendre une photo intéressante, surtout si c'est l'eau est calme.

Remarquez la façon dont le paysage s'ouvre devant vous au fur et à mesure que vous traversez Glen Moriston. Observez les parcs éoliens sur les coteaux et les pins sylvestres que la commission des forêts a conservés ; ils sont parfois magnifiquement isolés.
Lorsque la route se réduit à une seule voie, vous passerez une cabine téléphonique rouge et vous vous retrouverez devant un joli pont. Garez-vous prudemment de l'autre côté du pont pour prendre quelques belles photos.

De retour sur la route à deux voies, le paysage s'ouvre encore plus maintenant et, à gauche, sur un bas-côté, vous verrez un monument érigé à la mémoire de Roderick MacKenzie. Cela vaut la peine de s'arrêter et de lire le pupitre en pierre qui donne des informations sur le cairn.

Quand vous passez le barrage de Cluanie, vous entrez dans le Glen Shiel aux montagnes spectaculaires. Essayez de voir la ligne de partage des eaux, où les rivières et les cours d'eaux ne coulent plus vers le Loch Ness. Cherchez également le panneau aux épées croisées et vous trouverez des informations sur les petits soulèvements jacobites de 1717.

En aval, des montagnes dénommées les « Five Sisters of Kintail » (« les Cinq sœurs du Kintail ») se dressent sur la droite de la route et la « Saddle » (« selle ») qui mérite bien son nom, se dresse sur la gauche.
Vous atteignez bientôt une intersection. Lisez les panneaux. En prenant à gauche à l'intersection, vous vous dirigerez vers un lieu dont le nom en anglais s'épelle exactement de la même façon qu'on le lise dans un sens ou dans l'autre - un palindrome. Essayez de voir si vous pouvez le repérer.

Le panorama s'ouvre soudainement et vous vous trouvez sur la côte occidentale de l'Écosse au bord du loch maritime de Duich.
Suivez la route de Skye sur le pont-jetée et traversez Inverinate. Peu après une station-service, cherchez le panneau sur la droite marqué « viewpoint » (point de vue panoramique).

Prenez cette route. Elle forme une boucle et rejoint la route principale à Dornie. Elle démontre l'état de la route de Skye avant toutes les améliorations.

Imaginez tous les camions et tous les autocars qui devaient utiliser cette route. Faites attention aux porcs élevés en liberté et aux superbes paysages et ne manquez les occasions de prendre de belles photos.
La boucle se termine au joli village de Dornie. Si vous tournez à droite, vous verrez le château d'Eilean Donan, l'un des châteaux privés les plus visités des Highlands, mais les apparences sont trompeuses. Le château a été entièrement reconstruit depuis les années 1930. Il a quand même l'air magnifique, alors arrêtez-vous au moins pour prendre une photo.

La route continue vers Skye et vous verrez bientôt le pont de Skye à l'horizon. Vous entrez ensuite à Kyle of Lochalsh, puis vous traversez le pont de Skye.

C'est le moment de vérifier l'heure. N'oubliez pas que vous devez être au ferry trente minutes avant la traversée. Vous saurez donc de combien de temps vous disposez sur l'Île.

À Broadford, nous vous recommandons de prendre à gauche vers Armadale. Vous pouvez faire un arrêt formidable pour le déjeuner à Isle Ornsay (Eilean Iarmain). Un peu après, cherchez un panneau indiquant « Ord ». Prenez cette boucle et découvrez de superbes paysages ruraux. Vous rencontrerez souvent des moutons et du bétail sur la route.

Cette partie de Skye s'appelle Sleat. Quand vous atteindrez le nord de la péninsule à Ord, s'il fait beau, vous pourrez admirer des panoramas magnifiques en direction des chaînes des Cuillin.

Dans la baie suivante, essayez de voir si vous pouvez repérer le château de Dunsgiath sur la côte. Il n'en reste pas grand-chose aujourd'hui.

La route devient de plus en plus sinueuse maintenant et vous longez les falaises près de Tarskavaig où l’on peut visiter des ateliers d'artistes et peut-être même un fumoir pendant la saison.

Après Achnacloich, la route remonte dans les collines et vous rencontrerez des paysages spectaculaires surplombant le Sound of Sleat (un canal maritime étroit). On peut apercevoir Mallaig à l'horizon, sur la droite.

En rejoignant la route principale, vous passez devant le collège gaélique. Tournez à droite pour terminer votre trajet jusqu'au ferry d'Armadale.
La traversée en ferry dure 30 minutes. Vous arriverez à Mallaig, une ville apparemment industrielle, mais dont le village à quelque distance du quai a beaucoup de charme. C’est de là que le Hogwart’s Express fait l’aller-retour pour Fort William.

La route nous mène au bord du Loch Morar, le lac le plus profond de Grande-Bretagne, puis vers Loch Nan Uamh où Bonnie Prince Charlie débarqua en 1745. Des panneaux d’informations sont situés au point d’arrêt sur la berge.

En poursuivant votre trajet, si vous êtes fan de Harry Potter, vous commencerez à reconnaître le paysage montagneux qui paraît dans toutes les séquences de vol, ainsi que les petits îlots et les forêts de pins sylvestres.
Quand vous traversez Glenfinnan, cherchez la jolie petite église catholique sur la droite, qui surplombe Loch Shiel, puis le monument de Glenfinnan, qui commémore le déploiement de l’étendard jacobite de 1745. Vous pouvez voir le viaduc de Glenfinnan (le viaduc de Harry Potter) d’ici, mais on peut mieux l’observer du haut de la colline, juste au-dessus de l’église catholique de Glenfinnan. Avec un peu de chance, vous verrez peut-être un train à vapeur le traverser.

Vous arrivez bientôt au bord de Loch Linhe. Cherchez l’escalier des lochs sur la gauche en vous rapprochant de Fort William.
Au bout de la Route des îles, vous verrez la distillerie Ben Nevis et le système d’approvisionnement en eau des fonderies d’aluminium. Tournez à gauche au rond-point et dirigez-vous vers Inverness.
Après Spean Bridge, cherchez le Commando Memorial puis longez le Loch Lochy et le Loch Oich pour retourner à Fort Augustus et au Loch Ness.
Une journée d’excursion fabuleuse.

REMARQUE

Sur les pages de VisitInvernessLochNess.com, vous trouverez des guides basés à Inverness qui proposent des circuits exclusifs sur bon nombre de ces itinéraires.

Consultez nos membres guides touristiques professionnels, si vous préférez des excursions guidées -
Inverness Tours et Wow Scotland Tours

Ces excursions ont l’avantage de vous permettre de découvrir énormément de choses qui ne sont pas incluses dans les guides touristiques. Pourquoi ces arbres se trouvent-ils ici ; pourquoi Charles Édouard Stuart était-il dans ce glen ; comment ce château a-t-il été détruit ; visitez des sites touristiques non balisés, tels que les « Moriston footprints » (« les empreintes de Glenmoriston »), etc. Des guides de qualité transforment les excursions en des aventures dignes de « Time Team » (un programme pour les archéologues amateurs) ou du National Geographic.

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