La plage de Dornoch

Circuit en voiture - vers Dornoch

La cathédrale de Dornoch de nuit

Dornoch se situe à une heure d'Inverness environ en voiture.

Une balade en voiture vers Dornoch au départ d'Inverness pour une merveilleuse sortie, et l'occasion de découvrir ce que la côte est au nord d'Inverness a de mieux à offrir. La ville de Dornoch est une station balnéaire et un ancien bourg royal situé sur la rive nord de Dornoch Firth (l'estuaire de Dornoch), près de l'endroit où il s'ouvre dans le Moray Firth à l'est, dans le comté du Sutherland.

En quittant Inverness sur la A9, en direction du nord, une succession de vues spectaculaires s'offre à vous alors que vous traversez Kessock Bridge pour vous rendre vers Black Isle. Vous pouvez être tenté de mettre le pied sur l'accélérateur et de continuer votre route, mais vous passeriez à côté de tant de choses qu'il vaut mieux ralentir et profiter de la journée.

Immédiatement après Kessock Bridge, sur la gauche, se trouve un point d'information et un arrêt pour observer les dauphins. Arrêtez-vous et vérifiez l'horaire des marées. En fait, vérifiez s'il y a des dauphins avant de continuer vers le nord sur la A9. Il est utile d'obtenir l'horaire des marées car, si c'est la bonne heure et que la marée monte, c'est une bonne occasion pour faire un détour par Chanonry Point, qui est probablement le meilleur endroit en Écosse pour observer les célèbres grands dauphins depuis le rivage. Pour vous rendre à Chanonry Point - après avoir traversé Kessock Bridge, continuez pendant environ 6 à 8 km vers le rond-point de Tore et prenez la A832 en direction d'Avoch (qui se prononce « Och ») et Fortrose. Suivez la direction de Rosemarkie Golf Course et continuez jusqu'à Chanonry Point où vous pourrez vous garer et, si vous avez de la chance, observer les dauphins.

Pour rejoindre votre circuit, retournez au rond-point de Tore et prenez la A9 en direction du nord vers Dornoch. Sur la route de l'autre côté de Black Isle (l’Île noire), quand vous attaquez la colline, le panorama époustouflant du Cromarty Firth (l'estuaire de la Cromarty) et de son pont s'étend devant vos yeux, avec Dingwall à l'extrémité orientale, Cromarty au sud-est et Nigg au nord-est.

Juste après Cromarty Bridge (le pont de Cromarty), se trouve un endroit idéal d'où l'on peut voir des phoques allongés sur les rochers un peu en dehors de l'estuaire de la Cromarty. Normalement, on peut facilement les voir de la voiture. En continuant vers le nord, vous passerez par Easter Ross et ses terres agricoles et ses distilleries. Cependant, vous vous retrouverez bientôt près de la mer, cette fois il s'agit de la grande étendue du Dornoch Firth qui s'étire d'ouest en est devant vous. À l'extrémité ouest se trouve Bonar Bridge, où les grandes rivières à saumon du sud du Sutherland, l'Oykel, la Cassley, la Carron et la Shin se rejoignent dans le Kyle of Sutherland.
Dornoch se situe à l'est, entouré de plages dorées. Vous pouvez voir la flèche de la cathédrale qui apparaît clairement à l'horizon. Suivez la A9 en passant dans le comté du Sutherland et, après un peu moins de 5 km, tournez à droite sur la A949 en direction de Dornoch où vous pourrez profiter du reste de votre journée.

Le ravissant Dornoch avec son centre-ville médiéval regroupé autour de la cathédrale vous séduira. Chargés d'histoire, ses sentiers qui parcourent la ville révèlent des curiosités à chaque tournant. La célèbre plage est populaire tout au long de l'année et les links abritent la nature et les fleurs sauvages ainsi que le parcours de golf, Royal Dornoch, reconnu comme étant le meilleur d'Écosse et le 6e au monde. Dornoch dispose d'une grande variété de magasins et de lieux de restauration. Vous y trouverez tout ce qu'il vous faut pour une superbe sortie.

Le trajet de retour vers Inverness est un véritable plaisir pour les yeux. Si vous rentrez par la A9, vous pourrez voir les vues magnifiques depuis le nord ou, si vous préférez, sillonnez les routes autour d'Easter Ross avec un trajet à travers Tain et Portmahomack avant de rejoindre la route principale et de continuer vers le sud en direction d'Inverness.

REMARQUE

Sur les pages de VisitInvernessLochNess.com, vous trouverez des guides basés à Inverness qui proposent des circuits exclusifs sur bon nombre de ces itinéraires.

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Inverness Tours et Wow Scotland Tours

Ces excursions ont l'avantage de vous permettre de découvrir énormément de choses qui ne sont pas incluses dans les guides touristiques. Pourquoi ces arbres se trouvent-ils ici ; pourquoi Charles Édouard Stuart était-il dans ce glen ; comment ce château a-t-il été détruit ; visitez des sites touristiques qui ne sont pas marqués, tels que les « Moriston footprints » (« les empreintes de Glenmoriston »), etc. Des guides de qualité transforment les excursions en des aventures plus dignes de « Time Team » (un programme pour les archéologues amateurs) ou du National Geographic.

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