Culloden

Circuits en voiture - Culloden

Cornemuseur écossais

Cette journée d'excursion part de Loch Ness et inclut le patrimoine, l'histoire et les châteaux.

Nous quittons Loch Ness en direction d'Inverness que nous traversons. Traversez la rivière et, après le pont, prenez la route adjacente au château d'Inverness. Remontez Bridge Street en vous éloignant de la rivière. Remarquez l'architecture - les Victoriens aimaient que leurs bâtiments ressemblent à des châteaux. En marchant le long de High Street, levez la tête et regardez les fascinantes caractéristiques de ces bâtiments.
La route tourne vers la droite et vous passez à côté de l'horloge florale d'Inverness. Après l'horloge, traversez aux feux et prenez la première rue à gauche marquée « Old Edinburgh Road ». Suivez la rue principale jusqu'au bout et tournez à gauche à l’intersection en « T ». Il y a bientôt d'autres feux à traverser, puis vous verrez un terrain de golf sur votre droite.
Il y a un rond-point peu après. Continuez tout droit, mais si vous le souhaitez, vous pourrez vous garer près de ce rond-point et revenir sur vos pas pour découvrir l'endroit où le roi Duncan (1040 ap. J.-C.) est enterré. Pour plus de détails, il vous faudra une visite guidée, mais certains historiens pensent que ce roi haï et honni était enterré quelque part près de cet endroit, sans savoir exactement où. William Shakespeare l'appelait le « Vénérable Duncan », mais rien n'est plus loin de la vérité. Par la suite, ce dramaturge anglais transforma Macbeth, l'un des premiers rois les plus illustres, en vaurien meurtrier et sa bonne épouse bien éduquée en égoïste incarnation du mal. Vous trouverez des ouvrages sur le sujet dans toutes les bonnes librairies.

Suivez la route qui passe au-dessus de la route à deux voies A9 et continuez jusqu'au champ de bataille de Culloden.

Vous saurez que le champ de bataille se situe sur votre droite, quand vous apercevrez les drapeaux bleus qui indiquent la ligne des Jacobites. Observez l'affreux terrain tourbeux que les Highlanders ont dû traverser pour courir vers leur mort.
Le centre d'accueil des visiteurs mérite une visite. Vous pouvez faire le tour du champ de bataille gratuitement. Toutefois, il n'est pas particulièrement bien expliqué et il vaut donc mieux payer l'entrée au centre d'accueil des visiteurs et utiliser l'un de leurs audioguides.

Lorsque vous quittez le champ de bataille, tournez immédiatement à droite pour vous éloigner d'Inverness. Après environ 200 m, vous verrez Clava Cairns sur la droite au croisement suivant. Prenez la droite et peu après, vous atteindrez un autre croisement où vous continuerez tout droit. Vous n'avez PAS la priorité, alors faites très attention en traversant ce croisement.
Suivez la route au-dessus du vieux pont d'où vous pourrez voir le viaduc du chemin de fer de l'époque victorienne. Peu après, vous verrez une route secondaire qui mène aux cairns. Cherchez la pierre solitaire dans le champ puis garez-vous sur le parking. Ce site touristique est gratuit. Quelques panneaux d'informations sont présents. Toutefois, pour une explication complète, vous aurez besoin des services d'un bon guide. Les fans de la série Outlander de Diana Gabaldon pourront essayer de deviner à travers quelle pierre Claire a glissé dans son premier roman.

Après cette visite, sortez du parking et tournez à gauche. À l'intersection en « T », prenez à droite et suivez la route à une seule voie. Rappelez-vous également que sur ces routes, si vous voyez une voiture derrière vous, vous devez vous arrêter pour la laisser passer.
Suivez la route sous le viaduc et continuez jusqu'à l'intersection en « T » suivante. Tournez à gauche.
Vous traversez une campagne charmante et, après 2 ou 3 km, vous verrez un tumulus préhistorique sur votre gauche. Après quelques kilomètres de plus, vous verrez les remparts du château de Kilravock dépassant au-dessus de la forêt luxuriante.
Finalement, la route rejoint une artère plus importante dans un virage et vous tournerez à droite. Une fois arrivé dans le village de Cawdor, nous vous conseillons de vous arrêter pour vous dégourdir les jambes et vous promener autour de l'église (observez les menottes près de l'entrée). Vous verrez également les tombes de plusieurs membres de la famille Cawdor.
Après le village, vous remarquerez les indications pour se rendre au château de Cawdor (fermé en hiver). Ce donjon qui est encore habité est l'un des plus magnifiques en Écosse. Une excellente visite.

En quittant Cawdor, faites demi-tour et traversez le village, mais ignorez le croisement où votre route à une seule voie rejoignait l'artère plus importante tout à l'heure en direction de Cawdor, et continuez sur le pont à une seule voie.
Restez sur cette route jusqu'à ce que vous atteigniez la A9, l'artère principale reliant Inverness et Aberdeen. Faites bien attention en traversant cette route. Vous devez tourner à droite puis tout de suite à gauche. Devant vous se trouve Moray Firth (l'estuaire de la Moray), un bras de la mer du Nord. Suivez la route de campagne qui traverse le village d'Ardersier jusqu'à Fort George, le fort militaire le plus grand du monde. Quel endroit ! Si l'histoire militaire post-jacobite vous intéresse, ce lieu est incontournable. Par ailleurs, c'est le domicile de l'Armée britannique dans les Highlands, alors attendez-vous à un certain degré de sécurité lors de votre visite.

Après avoir quitté Fort George, prenez à droite dans le village d'Ardersier pour passer devant l'aéroport et vous rendre au Castle Stuart Golf Course et au château. Vous rejoindrez ensuite la A9 en prenant à gauche. Une fois de plus, faites attention en rejoignant ce tronçon de route rapide.
Cherchez d'autres monuments de l'Âge du Bronze (des structures en pierre) tout d'abord sur la gauche, puis plus tard sur la droite en retournant vers Inverness avec des vues de Kessock Bridge (Pont de Kessock) et de l'estuaire de la Beauly sur la droite.
Vous serez bientôt de retour à Inverness et vous aurez appris énormément de choses sur l'histoire et le patrimoine de la région d'Inverness.

REMARQUE

Sur les pages de VisitInvernessLochNess.com, vous trouverez des guides basés à Inverness qui proposent des circuits exclusifs sur bon nombre de ces itinéraires.

Consultez nos membres guides touristiques professionnels, si vous préférez des excursions guidées -
Inverness Tours et Wow Scotland Tours

Ces excursions ont l'avantage de vous permettre de découvrir énormément de choses qui ne sont pas incluses dans les guides touristiques. Pourquoi ces arbres se trouvent-ils ici ; pourquoi Charles Édouard Stuart était-il dans ce glen ; comment ce château a-t-il été détruit ; visitez des sites touristiques qui ne sont pas marqués, tels que les « Moriston footprints » (« les empreintes de Glenmoriston »), etc. Des guides de qualité transforment les excursions en des aventures plus dignes de « Time Team » (un programme pour les archéologues amateurs) ou du National Geographic.

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