Fûts de whisky à la distillerie Tomatin

Un circuit en voiture comprenant la distillerie Tomatin, Clava Cairns, et Fort George (ou le château de Cawdor)

À l’intérieur de la distillerie Tomatin

Alambics à la distillerie Tomatin

Ce circuit/cette excursion d’une journée intéressera et divertira toute la famille tout au long de l’année. Chacun y trouvera quelque chose de captivant. En partant d’Inverness, nous visiterons la distillerie Tomatin, Clava Cairns, le château de Cawdor et, pour finir, Fort George. Ce circuit est très flexible, car il peut être écourté à n’importe quel point si, par exemple, vous n’avez pas suffisamment de temps pour tout faire en une journée. Il est possible de reporter une des attractions, ou plusieurs, à un autre jour. Cependant, si vous avez un budget-temps, il vous est tout à fait possible de tout couvrir en une journée, car nous avons tout fait sans nous presser. Toutefois, veuillez noter que le château de Cawdor est fermé en hiver.

En partant d’Inverness, prenez la A9 pour Tomatin (direction sud). En route, le long de la A9, par temps clair, vous aurez des vues magnifiques de la chaîne des Cairngorms si proches et si tentantes ; mais ça sera pour un autre jour ! Après environ 22,5 km, quittez la A9 et tournez à droite en direction du village de Tomatin. Vous verrez immédiatement les panneaux du centre d’accueil des visiteurs de la distillerie Tomatin. Suivez les flèches en direction du parking pour visiteurs. L’ambiance est toujours détendue ici ! Réservez une visite guidée au centre d’accueil des visiteurs — elles sont proposées du lundi au vendredi entre 10 h et 17 h. Si la visite a déjà commencé lorsque vous arrivez, d’autres activités vous seront proposées au centre entre temps. Vous pourrez notamment regarder un documentaire sur le whisky. Nous recommandons les visites, et les guides sont des experts qui savent comment vous captiver. La fabrication du whisky et son histoire sont fascinantes. L’entrepôt contient un ancien fût de whisky qui est extrêmement précieux. Sa valeur est estimée à environ 500 000 dollars. Au total, la distillerie mérite bien une visite. Plus d’informations ici.

En quittant Tomatin, nous nous redirigeons vers le nord sur la A9 en direction des anciennes pierres dressées de Clava Cairns et des cairns aux chambres sépulcrales, construites il y a 3 000 à 4 000 ans. À 16 km de Tomatin, tournez à droite et prenez la B851 en direction de Croy. C’est une route à voie unique, mais avec beaucoup de zones de dépassement, et très tranquille. Après 6,5 km environ, tournez à droite au croisement, à l'opposé d’un panneau indiquant le champ de bataille de Culloden (c’est une autre option pour un autre jour). Après quelques centaines de mètres, prenez à droite où se trouvent le parking gratuit et l’aire de pique-nique de Clava Cairns. Après votre promenade autour des cairns, qui sont impressionnantes et si bien conservées vu leur âge, vous pourrez pique-niquer dans ce bel endroit, si le temps le permet !

Après avoir passé une heure très agréable à découvrir les cairns et leur histoire, nous allons maintenant visiter Fort George, plutôt que le château de Cawdor**. Sortez du parking et refaites la route en sens inverse jusqu’au croisement puis tournez à droite sur la B851. Après quelques mètres, prenez de nouveau à droite sur la B9091, puis traversez le village de Croy et dirigez-vous vers Clephanton. Tournez à gauche sur la B9006. Continuez tout droit pendant 10 km environ pour atteindre Fort George.

Le parking à Fort George est spacieux et gratuit. Si nous sommes tentés de faire une belle promenade le long du littoral en direction du village côtier d’Ardersier à quelque distance, mais nous allons plutôt verrouiller la voiture et nous diriger à pied dans le fort. Cette structure défensive est vraiment impressionnante. Sa superficie équivaut à 5 terrains de football. Elle abrite toujours l’Armée britannique. La construction du Fort fut entreprise après la bataille de Culloden en 1746 et terminée 21 ans plus tard ! Vous pourriez facilement passer une journée entière ici à explorer les remparts, le musée, les casernements et les terrains impeccablement entretenus. Le code postal de Fort George pour le GPS est IV2 7TD Plus d’informations ici

À la fin de la journée, il est temps de rentrer à Inverness, situé à 18 km d’ici à peine. Traversez le village d’Ardersier puis tournez à droite pour rejoindre la A96.

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Si vous vous rendez au château de Cawdor après Clava Cairns, quittez le parking et refaites votre route dans le sens inverse, retournez au croisement et tournez à droite sur la B851. Après quelques mètres, tournez de nouveau à droite sur la B9091. Traversez ensuite le village de Croy puis prenez la direction de Clephanton où vous tournerez à droite sur la B9090 en direction du château de Cawdor (ouvert de mai à septembre). Les jardins de Cawdor à eux seuls sont un vrai bonheur. Plus d’informations ici.

REMARQUE
Sur les pages de VisitInvernessLochNess.com, vous trouverez des guides basés à Inverness qui proposent des circuits exclusifs sur bon nombre de ces itinéraires.
Consultez nos membres guides touristiques professionnels, si vous préférez des excursions guidées. Ces excursions ont l’avantage de vous permettre de découvrir énormément de choses qui ne sont pas incluses dans les guides touristiques. Pourquoi ces arbres se trouvent-ils ici ; pourquoi Charles Édouard Stuart était-il dans ce glen ; comment ce château a-t-il été détruit ; visitez des sites touristiques qui ne sont pas marqués, tels que les « Moriston footprints » (« les empreintes de Glenmoriston »), etc. Des guides de qualité transforment les excursions en des aventures dignes de « Time Team » (un programme pour les archéologues amateurs) ou du National Geographic.

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Centre d’accueil des visiteurs à la distillerie Tomatin

Centre d’accueil des visiteurs de la distillerie Tomatin

Cairn à chambre de Clava Cairns

Un des tumuli renfermant des chambres sépulcrales à Clava Cairns

Les remparts de Fort George

Remparts à Fort George