Le Canal calédonien

Le Canal calédonien

Bateaux amarrés sur le canal

Traversant directement le Great Glen écossais et reliant Inverness à Fort William, le Canal calédonien est l'une des grandes voies navigables du monde. Il offre aux visiteurs des paysages magnifiques, et de nombreuses possibilités pour l'apprécier à pied, à vélo ou en bateau.

Le paysage montagneux des Highlands d'Écosse est peut-être un cadre surprenant pour un canal, mais le Great Glen suit une ancienne ligne de faille que le Canal calédonien traverse presque directement du sud-ouest au nord-est. Vous pourriez affirmer en plaisantant que l'ensemble des terres situées au nord-ouest du Canal calédonien n’est en fait qu’une île !

Inauguration du Canal en 1822 - Thomas Telford

Écluse fermée à Fort AugustusLe Canal calédonien s'étire sur une longueur de 96 km environ de Fort William à Inverness, dont presque 36 km ont été creusés pour relier les lochs naturels de Loch Lochy, Loch Oich, le célèbre Loch Ness et Loch Dochfour. Aujourd'hui encore, le Canal est un remarquable exploit d'ingénierie. Inauguré en 1822, il fut construit pour aider la navigation commerciale à éviter le périlleux parcours autour de la côte occidentale. Malheureusement, lorsque la construction du canal fut terminée, un bon nombre de navires à voile (pour lesquels le canal avait été conçu) avait été remplacés par des bateaux à vapeur qui pouvaient bien plus facilement négocier les eaux de la côte ouest que leurs prédécesseurs. Par conséquent, le trafic qui traversait le canal n'a jamais vraiment été rentable.

Ce n'est pas le cas aujourd'hui car le canal fourmille d'embarcations, dont beaucoup sont des bateaux de plaisance privés venant du monde entier naviguer les lochs légendaires que le canal traverse. Le tronçon le plus célèbre qui forme une partie du Canal calédonien est le Loch Ness où vous pouvez trouver plusieurs croisiéristes proposant un grand choix de balades en bateau et de vacances en bateau si cela vous tente. Vous pourriez combiner une balade en bateau avec des sections de randonnée pédestre du Great Glen Way qui suit pratiquement le même parcours.